Frequencies and Masking

Working with the equalizer is a tricky thing but extremely necessary. Here you can break a lot if you exaggerate but it is absolutely necessary for a good mix. 

The individual signals in the mix should not be superimposed on each other, but together add up to a balanced overall picture. For this purpose, each signal should fill a certain niche and come into the enclosure with no other signal, which is especially true for the frequency response of a production.

The aim of frequency processing is therefore not that each signal sounds as broad and bold as possible in detail, but that they sound good together in the interaction, so complement each other, and so a broad and full sound.

To do this, distribute the individual signals over the frequency spectrum so that each one has its own area!

If you have worked well while producing, then there is already a fundamental separation of the frequencies. Equalizer will do the fine work now

The goal here is the frequency separation of all individual signals, ie eliminating frequency overlays.

Not all frequencies of a natural-strength instrument need to be present in a mix. Some are important for one thing to work in the song, some are not, and we can lower those for better transparency and avoiding mutual obfuscation. On the other hand, we can stress those that are particularly important. For this purpose we use an equalizer.

For this purpose, it makes sense initially to know which frequencies of the respective signals are at all relevant for the mix. Each signal is supposed to occupy a certain frequency range. It would of course be good if the individual signals take exactly the area that is also typical of the signal and in which it sounds good!

Audible range of the human:

20 Hz - 250 Hz: low

250 Hz - 5.000 Hz: middle

5,000 Hz - 20,000 Hz: heights

Listening Area Details (Pop Sound):

20-40 Hz - low bass:

Area at the bottom of human hearing. Is often completely removed with filters in music productions. Not too many instruments penetrate so far down: For example, electronic and acoustic bass.

40-100 Hz - sub-bass, felt bass:

Here is the low-kick, too much overwhelmed the mix. Will not play on small speakers. Up to 100 Hz should then be only the bass drum, while the bass is in the range above.

100-250 Hz - Bass:

Between 100-200 Hz, the fullness of the bass can be raised, or be taken back a little at booming sounds. Raising here can lead to a fuller sound. Pay attention to frequency overlays with the bass.

250-600 Hz - Lower mids:

Fullness, Vocals, Percussion / The bass sound of a bass drum is usually between 300-400 Hz. Harmony instruments such as low strings or e-piano, which are usually panned half-left or right. In the middle of the stereo, this section of the voice should be reserved. If necessary, lower other instruments, especially if they have undefined and dull sound.

600-4000 Hz - centers:

In this area you can quickly produce a lot of porridge. At 800 Hz, you can reduce the nasal and cheap sound. The attack of most percussion instruments (and some others) is between 2,000-4,000 Hz.

4,000-6,000 Hz - Presence:

In this area you can bring vocals to the front. Too much of this, however, makes the vocals edgy.

7,000 Hz - sibilance / hiss:

In this area are the unwanted sibilants like the "s" or "sch".

8,000-20,000 Hz - heights:

In this area, more air and shine can be bequeathed to the instruments. Many amateur rhymes exaggerate but exactly this  effect,  caution is required.

Listening area details (electronic music):

Lower Bass (20 to 60 Hz)

Here you will find very few basic notes of instruments, but the room resonances! This  frequency range  should be attenuated with a footfall filter when not in use (eg for vocal recordings). Techno-productions / Four-to-the-Floor: powerful boost!

Too much: Sound becomes spongy and muddy, it does not produce a clear frequency image.

Upper Bass (60 to 250 Hz)

Many basic notes of deep instruments (for example, bass, bass drum, grand piano (low registers), male voices). Here you will find the boiler resonance frequency of the bass drum.

Too much: droning sound ("boomy sound")

Too little: Mix sounds powerless

Lower Mid Range (250 Hz to 2.5 kHz)

Fundamental tones of most instruments; Changes can be heard very clearly in this frequency range, since the most sensitive area is located here. The bass drum kick is in this frequency range.

Too much: phone sound, hearing tires quickly

Upper Mid Range (2.5 kHz to 5 kHz)

Many overtones of instruments; this area is important for the voice intelligibility; properly controlled, this frequency range ensures brilliance and clarity in the mix.

Too much: distanced thin sound

Too little: mixture sounds dull

Presence Range (5 to 7 kHz)

This frequency range is important for speech intelligibility; Here is the hissing of the voice; the de-esser works in this area; Presence filters on the guitar amp also work in this area; Also the handle sounds of the acoustic guitar can be heard here.

Too much: mixture sounds pungent

Too little: mixture sounds dull

High end (7 to 20 kHz)

In this frequency range, you will only find overtones from instruments; This area provides atmosphere and clarity; "Magical Frequency" in the voice: 12 kHz raise something - that ensures brilliance and clarity!

Too much: piercing sound; sough

Too little: The mix lacks clarity and atmosphere. 

Now you know, in which area the single signals sound good and have raised or lowered them. You have not eliminated only coverings. This is the next step! Exactly the area that you just raised should be lowered for other signals, as long as they also have shares here. In this way, you can make room in the mix and prevent frequency overlays!

A very good example is the frequency separation of bass and bass drum / kick / kick drum. These are both in the depth range and thus very close to each other.

The first consideration here is which instrument should occupy the lowest frequencies of production. Usually the bassdrum / kick / kickdrum occupies the lowest range while the bass covers the higher frequencies. In this case one speaks also of putting the bass over the bass drum.

In the bass range there are generally two possibilities:

First option:

Bassdrum / Kick / Kickdrum: 30 - 80 Hz

Bass: 80 - 200 Hz

Second option:

Bass: 30 - 80 Hz

Bassdrum / Kick / Kickdrum: 80 - 200 Hz

Let's stick to the example that you want to put the bass over the bass drum / kick. In that case you should raise the bassdrum / kick / kickdrum in the low bass range a bit. 

The bass, on the other hand, should not be represented in this section at the moment, otherwise overlays will occur. Therefore, lower exactly the frequency of the bass that you have raised in the bass drum! For example, if you have boosted the bassdrum / kick / kickdrum at 50 Hz, you're lowering the bass at 50 Hz!

The bass now takes in the frequencies above it. Drive through the spectrum here by means of sweeping from about 90 Hz and raise the determined range. Typical is a processing at 100 to 120 Hz. Lower the determined frequency again at the bass drum / kick / kick drum!

As you can see, when using the equalizer, the principle of give and take applies: If you want to raise a frequency range of a signal, it should first lower on other signals to make room!

Just as with bass and bassdrum / kick / kickdrum you also go on with all other signals! Sweep the characteristic frequencies of each signal and raise the found range, while lowering that frequency for other signals, as long as they also have some components here.

German Version

Die Arbeit mit dem Equalizer ist eine heikle Sache aber extrem notwendig. Hier kannst du viel kaputtmachen wenn du übertreibst aber es ist unbedingt notwendig für einen guten Mix. 

Die einzelnen Signale im Mix sollten sich nicht gegenseitig überlagern, sondern sich zusammen zu einem ausgeglichenen Gesamtbild aufaddieren. Dazu sollte jedes Signal eine bestimmte Nische ausfüllen und mit keinem anderen Signal ins Gehege kommen, was insbesondere für den Frequenzverlauf einer Produktion gilt.

Ziel bei der Frequenzbearbeitung ist demnach nicht, dass jedes Signal im Einzelnen möglichst breit und fett klingt, sondern dass diese im Zusammenspiel gut klingen, sich also ergänzen, und so ein insgesamt breiter und voller Klang entsteht.

Dazu verteilen Sie die einzelnen Signale so über das Frequenzspektrum, dass jedes seinen eigenen Bereich hat!

Hast du beim produzieren sauber gearbeitet, so liegt bereits eine grundlegende Trennung der Frequenzen vor. Mittels Equalizer erledigen du jetzt die Feinarbeit

Das Ziel dabei ist die Frequenztrennung sämtlicher Einzelsignale, sprich das Beseitigen von Frequenzüberlagerungen.

Es müssen in einem Mix nicht alle Frequenzen eines Instruments in natürlicher Stärke vorhanden sein. Manche sind für ein funktionieren im Song wichtig, andere nicht, und diese können wir für eine bessere Transparenz und zur Vermeidung gegenseitiger Verdeckung absenken. Solche, die besonders wichtig sind, können wir hingegen betonten. Für diesen Zweck setzen wir einen Equalizer ein.

Hierzu ist es zunächst sinnvoll zu wissen, welche Frequenzen der jeweiligen Signale für den Mix überhaupt relevant sind. Jedes Signal soll ja einen bestimmten Frequenzbereich einnehmen. Dabei wäre es natürlich gut, wenn die einzelnen Signale genau den Bereich einnehmen, der auch typisch für das Signal ist und in dem es auch gut klingt!

Hörbereich des Menschen:

20 Hz - 250 Hz: Tiefen

250 Hz - 5.000 Hz: Mitten

5.000 Hz - 20.000 Hz: Höhen

Hörbereich Details (Pop Sound):

20-40 Hz - Tiefbass:

Bereich am unteren Ende des menschlichen Hörvermögens. Wird in Musikproduktionen oft komplett mit Filtern entfernt. Nicht allzu viele Instrumente dringen so weit nach unten: Zum Beispiel elektronische und akustische Bässe.

40-100 Hz - Sub-Bass, gefühlter Bass:

Hier befindet sich der Low-Kick, zuviel überwältigt den Mix. Wird von kleinen Lautsprechern nicht wiedergegeben. Bis 100 Hz sollte dann ausschließlich die Bassdrum sein, während der Bass im Bereich darüber liegt.

100-250 Hz - Bass:

Zwischen 100-200 Hz kann die Fülle des Basses angehoben, bzw. bei boomenden Sounds etwas zurückgenommen werden. Anhebungen hier können zu einem volleren Klang führen. Auf Frequenz-Überlagerungen mit dem Bass ist zu achten.

250-600 Hz - Untere Mitten:

Fülle, Vocals, Percussion / Der Pappsound einer Bassdrum befindet sich zumeist zwischen 300-400 Hz. Harmonieinstrumente wie tiefe Strings oder E-Piano, die meist halblinks oder rechts gepannt werden. In der Stereomitte sollte dieser Bereich der Stimme reserviert sein. Andere Instrumente hier ggf. absenken, gerade wenn diese undefinierten und dumpfen Klang haben.

600-4000 Hz - Mitten:

In diesem Bereich kann man schnell viel Brei produzieren. Bei 800 Hz kann man das nasale und billige eines Sounds reduzieren. Der Attack der meisten Percussions-Instrumente (und auch einiger anderer) befindet sich zwischen 2.000-4.000 Hz.

4.000-6.000 Hz - Präsenz:

In diesem Bereich kann man Vocals nach vorne bringen. Zu viel hiervon macht die Vocals aber kantig.

7.000 Hz - Sibilanz / Zischen:

In diesem Bereich befinden sich die ungewollten Zischlaute wie das „s“ oder „sch“.

8.000-20.000 Hz – Höhen:

In diesem Bereich kann den Instrumenten mehr Luft und Glanz vermacht werden. Viele Amateurmixe übertreiben aber genau diesen Effekt, Vorsicht ist geboten.

Hörbereich Details (elektronische Musik):

Lower Bass (20 bis 60 Hz)

Hier findet ihr nur sehr wenige Grundtöne von Instrumenten, dafür aber die Raumresonanzen! Dieser Frequenzbereich sollte mit einem Trittschallfilter bedämpft werden, wenn er nicht gebraucht wird (z. B. bei Vocal-Aufnahmen). Bei Techno-Produktionen / Four-to-the-Floor: kräftig boosten!

Zu viel: Sound wird schwammig und matschig,es entsteht kein klares Frequenzbild mehr.

Upper Bass (60 bis 250 Hz)

Viele Grundtöne tiefer Instrumente (zum Beispiel Bass, Bassdrum, Flügel (tiefe Lagen), Männerstimmen). Hier findet ihr die Kesselresonanzfrequenz der Bassdrum.

Zu viel: dröhniger Sound („boomy sound“)

Zu wenig: Mix klingt kraftlos

Lower Mid Range (250 Hz bis 2,5 kHz)

Grundtöne der meisten Instrumente; Veränderungen hört man in diesem Frequenzbereich sehr deutlich, da hier der gehörempfindlichste Bereich angesiedelt ist. Der Bassdrum-Kick liegt in diesem Frequenzbereich.

Zu viel: Telefon-Sound, Gehör ermüdet schnell

Upper Mid Range (2,5 kHz bis 5 kHz)

Viele Obertöne von Instrumenten; dieser Bereich ist wichtig für die Stimmenverständlichkeit; richtig ausgesteuert sorgt dieser Frequenzbereich für Brillanz und Durchsichtigkeit in der Mischung.

Zu viel: distanzierter dünner Klang

Zu wenig: Mischung klingt dumpf

Presence Range (5 bis 7 kHz)

Dieser Frequenzbereich ist wichtig für die Sprachverständlichkeit; hier befindet sich das Zischeln der Stimme; der De-Esser arbeitet in diesem Bereich; Presence Filter am Gitarren-Amp arbeiten auch in diesem Bereich; auch die Griffgeräusche der Akustikgitarre sind hier zu hören.

Zu viel: Mischung klingt stechend

Zu wenig: Mischung klingt dumpf

High End (7 bis 20 kHz)

In diesem Frequenzbereich findet ihr nur noch Obertöne von Instrumenten; Dieser Bereich sorgt für Atmosphäre und Klarheit; "Magische Frequenz" bei der Stimme: 12 kHz etwas raufziehen - das sorgt für Brillanz und Klarheit!

Zu viel: stechender Klang; Rauschen

Zu wenig: Der Mischung fehlt Klarheit und Atmosphäre. 

Jetzt weisst du schon mal, in welchem Bereich die einzelnen Signale gut klingen und haben diese angehoben oder abgesenkt. Nur Verdeckungen beseitigt hast du dadurch noch nicht. Dies ist der nächste Schritt! Genau der Bereich, den du eben angehoben hast, sollte bei anderen Signalen abgesenkt werden, sofern diese hier auch Anteile besitzen. Auf diese Weise schaffst du Platz im Mix und verhinderst Frequenzüberlagerungen!

Ein sehr gutes Beispiel ist die Frequenztrennung von Bass und Bassdrum/Kick/Kickdrum. Diese liegen nämlich beide im Tiefenbereich und somit sehr nahe beieinander.

Die erste Überlegung hierbei ist, welches Instrument die tiefsten Frequenzen der Produktion einnehmen soll. Meist nimmt die Bassdrum/Kick/Kickdrum den untersten Bereich ein, während der Bass die darüber liegenden Frequenzen abdeckt. In diesem Fall spricht man auch davon, den Bass über die Bassdrum zu legen.

Im Bassbereich gibt es generell zwei Möglichkeiten:

Erste Möglichkeit:

Bassdrum/Kick/Kickdrum: 30 - 80 Hz

Bass: 80 - 200 Hz

Zweite Möglichkeit:

Bass: 30 - 80 Hz

Bassdrum/Kick/Kickdrum: 80 - 200 Hz

Bleiben wir bei dem Beispiel, dass du den Bass über die Bassdrum/Kick legen möchten. In dem Fall solltest du die Bassdrum/Kick/Kickdrum im Tiefbassbereich etwas anheben. 

Der Bass hingegen sollte in dem Bereich nun gerade nicht vertreten sein, da es sonst zu Überlagerungen kommt. Senke daher genau die Frequenz beim Bass ab, die du bei der Bassdrum angehoben hast! Hast du die Bassdrum/Kick/Kickdrum z.B. bei 50 Hz angehoben, so senkst du den Bass bei 50 Hz ab!

Der Bass nimmt jetzt die Frequenzen darüber ein. Durchfahreauch hier das Spektrum mittels Sweeping ab etwa 90 Hz und heben den ermittelten Bereich an. Typisch ist hier eine Bearbeitung bei 100 bis 120 Hz. Senke die ermittelte Frequenz wiederum bei der Bassdrum/Kick/Kickdrum ab!

Wie du  siehst gilt beim Einsatz des Equalizers das Prinzip des Gebens und Nehmens: Möchten du eine Frequenzbereich eines Signals anheben, sollte diese zunächst bei anderen Signalen absenken, um Platz zu schaffen!

Genauso wie bei Bass und Bassdrum/Kick/Kickdrum gehst du auch bei allen weiteren Signalen vor! Ermittle die charakteristischen Frequenzen jedes Signals mittels Sweeping und heben den gefundenen Bereich an, während du eben diese Frequenz bei anderen Signalen absenken, sofern diese hier ebenfalls Anteile aufweisen.