Home studio for electronic music production

0.) Brief introduction:

If you do not have enough money for all purchases at once, start with basic equipment. That way, you've gained experience and know how to handle when you have your equipment complete.

Basic equipment is a computer a DAW and monitor speakers. It does not have to be the same good products - you did not learn to walk with high-end shoes.

Your system is only as good as the weakest link in the chain.

So if you want to buy new equipment, well consider which purchase is the least exchanged. Is it the soundcard, the micro, the software or the computer?

1.) Computer:

It should be a computer in any case at least an i5 better to an i7 processor. MAC are very stable and have therefore earned their place in music production. Of course it also does a well-equipped PC. Importantly, the less software is running alongside the sound production software, the better and more stable the system will be. The main memory should be at least 6 MB better still 8 MB or more available (of course in conjunction with a 64-bit operating system). 
Since the development of computers does not have the speed as in the 90s, I would rather take more money in the hand. 
1.1) Basic: PC with i5 4GB memory 
1.2) Advanced: PC with i7 and 8GB memory or Mac with i7 and 8GB memory

2.3) Expert: Mac with i7 and 16GB memory and SSD

2.) DAW:

To make the computer a DAW (Digital Audio Workstation), we now need a DAW software. The best known are probably:

Apple Logic

Steinberg Cubase

Ableton Live

FL Studio

Pro Tools

To DAW there is a lot of discussion in various forums about which is the best. The question can be answered very easily. Each DAW has a little more on one side and a little less on another. One should answer three questions.

Which DAW is used in my circle of friends?

Which DAW appeals to me personally the most (music production with a DAW should be enjoyable and the product has to appeal)?

64 bit or 32 bit DAW?

I first worked with FL Studio, then with Ableton and then switched to Logic. Knowing FL Studio, it was better in the beginning than Ableton or Logic. Today I know all three, and all three are equally good (each in their own way, which has a lot to do with personal view - I work for example: with Word on PC and Pages on Mac and both have their pros and cons, there are but no product that combines the advantages of both products). So everyone will always find their DAW best (just like MAC users find MACs and PC users better).

If you have a powerful computer (much memory) with a 64-bit operating system have increased, then I recommend a 64-bit installation. A disadvantage of 64-bit is that not all AU (VST) are available as 64-bit and may need to be operated as 32-bit. But this is only necessary for Advanced or Expert as eg: Logic or Ableton already have everything on board in the package, which is necessary for a music production. I meet again and again other music producers, which then always show me how many great AU (VST) they have in the meantime. Unfortunately, they neither understand the base AU (VST) nor do they understand the additionally purchased ones. But often there are so many presets in expensive plugins, so you do not have to understand it, but only through the 5. 000 presets must listen and then decide for one thing. Many music producers have neither studied music nor learned an instrument, let alone one Audio engineer training completed. This is not absolutely necessary for music production. Nevertheless, it helps to understand the principles of music theory. Many sounds were created by unconventional ways, which theoreticians never would have done (take Compression on Master and at the same time on single  channels or two compressors in a row).

3.) Audio interface:

Audio interfaces are for recording instruments and possibly for external synthesizers. Today in electronic music a lot is produced with the calculator (the exception is the vocals and there are still some who swear on hardware synthesizers that have their justification but are now very good at softwaresynths and are usually sufficient for basic and advanced). Much more important is the audio interface for connecting the monitor speakers. If you access USB monitor speakers, no audio interface is necessary.  

3.1) Basic: 
-Antive Instrument Komplete Audio 6 
-Steinberg UR22

3.2) Advanced

-REME Fireface UC

3.3) Expert

-Prism Sound Titan

4.) Monitor Speaker / Studio Headphone:

If you own a Mac, you already have a relatively good sound card for studio boxes. Of course, should eventually be purchased an external audio interface - but to start it is sufficient for the time being.

4.1.) Monitor speaker Basic:

-M Audio AV 40

4.2) Monitor speaker Advanced / Expert:

-Nubert NuPro A100 - A300 (USB - no audio interface required)

4.3) Monitor Speaker Expert:

-DynAudio Air15 

5.) Midikeyboard:

There is not really right or wrong here. I myself have M-Audio and Korg in action and I am satisfied.

6.) Microphones:

An area in itself as well as the price range of the devices. There are Dynamic Mics, Capacitors Mich and Bändchenmics. Very few home studios have geared their space to the needs of a good reception. Therefore, often the recording room is very clear. So if you have the problem that it has too much (usually unwanted) amount of space in vocal recording, that should rather resort to a dynamic microphone. These usually take up much less space and noise. 
Dynamic Mic:

The dynamic microphone makes use of the principle of electromagnetic induction and its design is ideal for recording loud signals. Because Mic works at the speed of the diaphragm. Therefore, it needs loud noises and quieter signals are less detailed or not recorded. A dynamic microphone we mostly used in live concerts. But it is also good for recording in the home studio to use.

Capacitors Mic:

The condenser microphone measures the diaphragm deflection. The movement of the diaphragm changes the capacitance of the capacitor. Therefore, an external power source such as a microphone preamplifier is usually required. Preamps and mixing consoles offer a 48V power source (phantom power). Other options for power supply can also be a battery (wireless MICS). The condenser microphone is probably the most widely used microphone in the home studio (usually a private listening room is useful or necessary). Details can be recorded in detail. Especially appreciated is the accuracy and honesty in recording voices and singing. Capacitors Mic's are usually more expensive than Dynamic Mic's.

Ribbon mic:

Ribbon mic are generally used more in the high-quality recording studios. They are very sensitive at high sound pressure and can be easily damaged. Ribbon mic also react very sensitively to wind, shocks and very fast movements. It works exactly like a dynamic microphone with the help of induction. It is particularly suitable for low frequencies.

 6.1) Microphone Basic:

-Shure SM58

-Behringer C1 
-M-Audio Nova 

-Audio Technica AT2020 (good price performance for entry level)

6.2) Microphone Advanced: 
-Shure Beta 58

6.3) Microphone Expert:

-Shure SM 7B (Dynamic Mic)

-Red NTK

-Rode Classic II

7.) Soundproofing and acoustics

There are many materials you can use to insulate your walls. This has the advantage that you reduce reflections that interfere with the interception. Note that there is a big difference between optimizing a room for listening to or recording music!

If you notice disturbing features in your room that affect the sound too much, there are several ways to manipulate the acoustics of your home studio exactly as you need them.For example, if there are too many reflections due to hard surfaces or glass windows, you can weaken them using curtains, thick fabrics or carpets. 

Most important is the placement of the speakers. The sweet spot is the best way to judge the stereo image of your recordings. It is helpful if the listening room is symmetrical. If you have extra furniture, such as a sofa in the room, this is best placed over the monitor speakers. The soft and permeable materials of such furniture will help to absorb the sound.

Now we have everything and can actually begin our first steps in music production with Logic.

It is always important: It should be fun - so have fun!

German Version

0.) Kurze Einleitung:

Wenn du nicht genug Geld für alle Anschaffungen auf einmal hast, beginne mit einer Grundausstattung. Auf die Weise hast du schon Erfahrung gesammelt und kennst dich aus, wenn du deine Ausrüstung komplett hast.

Grundausstattung ist ein Computer eine DAW und Monitorlautsprecher. Es müssen nicht gleich die guten Produkte sein - man hat ja auch nicht mit highend Schuhen das Laufen gelernt.

Dein System ist immer nur so gut, wie das schwächste Glied in der Kette.

Wenn du also neue Geräte kaufen willst, überlege gut welche Anschaffung am seltensten ausgetauscht werden. Ist es die Soundkarte, das Mikro, die Software oder der Computer?

1.) Computer:

Es sollte sich bei einem Rechner auf jedenfall um mindestens einen i5 besser um einen i7 Prozessor handeln. MAC laufen sehr stabil und haben sich deswegen auch in der Musikproduktion ihren Platz erarbeitet. Natürlich tut es auch ein gut ausgestatteter PC. Wichtig ist je weniger Software neben der Soundproduktionssoftware läuft desto besser und stabiler wird das System sein bzw. bleiben. Beim Hauptspeicher sollten mindestens 6 MB besser noch 8 MB oder mehr vorhanden sein (natürlich in Verbindung mit einen 64 Bit Betriebssystem). 
Da die Entwicklung von Computern nicht mehr die Geschwindigkeit wie in den 90ern hat, würde ich eher mehr Geld in die Hand nehmen.
1.1) Basic: PC mit i5 4 GB Speicher
1.2) Advanced: PC mit i7 und 8GB Speicher oder Mac mit i7 und 8GB Speicher

2.3) Expert: Mac mit i7 und 16GB Speicher und SSD

2.) DAW:

Um den Computer zu einer DAW (Digital Audio Workstation zu machen), benötigen wir nun ein DAW Software. Die bekanntesten sind wohl:

-Apple Logic

-Steinberg Cubase

-Ableton Live

-FL Studio

-Pro Tools

Zu DAW gibt es in diversen Foren viel Diskussion über welche die Beste ist. Die Frage lässt sich ganz leicht beantworten. Jede DAW hat auf der einen Seite etwas mehr und an andere Stelle etwas weniger. Man sollte sich drei Fragen beantworten.

Mit welcher DAW wird in meinem Freundeskreis gearbeitet?

Welche DAW spricht mich persönlich am meisten an (Musikproduktion mit einer DAW soll Freude bereiten und da muss das Produkt zusagen)?

64 Bit ode 32 Bit DAW?

Ich habe erst mit FL Studio gearbeitet, dann mit Ableton und dann auf Logic gewechselt. Da ich FL Studio kannte war es am Anfang besser als Ableton oder Logic. Heute kenne ich alle drei, und alle drei sind gleich gut (jede auf ihre Art, was viel mit persönlicher Sicht zu tun hat - ich arbeite z.B.: mit Word am PC und Pages am Mac und beide haben ihre Vor- und Nachteile, es gibt jedoch kein Produkt welches die Vorteile beider Produkte verbindet). Jeder wird also immer seine DAW am besten finden (so wie MAC User MACs und PC User PCs besser finden).

Sollte du einen leistungsstarken Rechner (viel Speicher) mit einem 64 Bit Betriebssystem zugelegt haben, dann empfehle ich eine 64 Bit Installation. Nachteil bei 64 Bit ist, dass noch nicht alle AU (VST) als 64 Bit verfügbar sind und vielleicht als 32 Bit betrieben werden müssen. Das ist aber erst für Advanced oder Expert notwendig da z.B.: Logic oder Ableton bereits im Paket alles mit on Board haben, was für eine Musikproduktion notwendig ist. Ich treffe immer wieder andere Musikproduzenten, welche mir dann immer vorführen wie viele tolle AU (VST) sie inzwischen haben. Leider haben sie weder die Basis AU (VST) verstanden noch verstehen sie die zusätzlich gekauften. Aber oft gibt es bei teuren Plugins so viele Presets, sodass man es nicht verstehen muss, sondern nur durch die 5.000 Presets sich durchhören muss und dann sich für eines entscheiden muss. Viele Musikproduzenten haben weder Musik studiert, noch eine Instrument gelernt, geschweige den eine Audioingenieur Ausbildung abgeschlossen. Das ist für die Musikproduktion nicht zwingend notwendig. Trotzdem hilft es die Grundsätze der Musiktheorie zu verstehen. Viele Sounds sind durch unkonventionelle Wege entstanden, welche Theoretiker nie so gemacht hätten (nehmen wir bsp. Compression auf Master und gleichzeitig auf einzelnen Kanälen oder zwei Kompressoren hintereinander).    

3.) Audiointerface:

Audiointerfaces sind zum aufnehmen von Instrumenten und ggf. für externe Synthesizer. Heute wird in der elektronischen Musik viel mit dem Rechner produziert (eine Ausnahme ist der Gesang und es gibt immer noch einige, welche auf Hardware Synthesizer schwören, welche ihre Berechtigung haben aber inzwischen Softwaresynths sehr gut sind und für Basic und Advanced meist ausreichen). Viel wichtiger ist das Audiointerface für das anschliessen der Monitorlautsprecher. Greift man zu USB Monitorlautsprecher ist erstmal kein Audiointerface notwendig.  

3.1) Basic:
-Antive Instrument Komplete Audio 6
-Steinberg UR22

3.2) Advanced

-RME Fireface UC

3.3) Expert

-Prism Sound Titan

4.) Monitorlautsprecher / Studiokopfhörer:

Sollte Du einen Mac besitzen, hast Du bereits eine relativ gute Soundkarte für Studioboxen. Natürlich sollte irgendwann eine externes Audiointerface angeschafft werden - aber zum Start reicht es erst mal aus.

4.1.) Monitorlautsprecher Basic:

-M Audio AV 40

4.2) Monitorlautsprecher Advanced/Expert:

-Nubert NuPro A100 - A300 (USB - kein Audiointerface notwendig)

4.3) Monitorlautsprecher Expert:

-DynAudio Air15 

5.) Midikeyboard:

Hier gibt es eigentlich nicht richtig oder falsch. M-Audio und Korg habe ich selber im Einsatz und bin zufrieden.

6.) Mikrophone:

Ein Gebiet für sich genauso wie die Preisrange der Geräte. Es gibt Dynamische Mics, Kondensatoren Mich und Bändchenmics. Die wenigsten Heimstudios haben ihren Raum auf die Bedürfnisse einer guten Aufnahme ausgerichtet. Daher ist oft der Aufnahmeraum sehr deutlich wahrzunehmen. Wer also das Problem hat, dass er zu viel (meist nicht erwünschten) Raumanteil beim Vocal Recording hat, der sollte eher zu einem dynamischen Mikrofon greifen. Diese nehmen in der Regel wesentlich weniger Raum und Nebengeräusche auf.
Dynamische Mic:

Das dynamische Mikrofon macht sich das Prinzip der elektromagnetischen Induktion zunutze und ist durch seine Bauart bestens für die Aufnahme von lauten Signalen geeignet. Da Mic arbeitet mit der Geschwindigkeit der Membran. Daher benötigt es laute Geräusche und leisere Signale werden weniger detailliert oder gar nicht aufgenommen. Ein dynamisches Mikrofon wir meist bei Livekonzerten eingesetzt. Es ist aber auch gut für Aufnahmen im Homestudio zu verwenden.

Kondensatoren Mic:

Das Kondensatormikrofon misst die Membranauslenkung. Durch die Bewegung der Membran ändert sich die Kapazität des Kondensators. Daher ist meist eine externe Spannungsquelle wie ein Mikrofonvorverstärker erforderlich. Preamps und Mischpulte bieten hierzu eine 48V Spannungsquelle (Phantomspeisung) an. Weitere Möglichkeiten zur Spannungsversorgung können auch eine Batterie sein (kabellose MICS) . Das Kondensatormikrofon ist wahrscheinlich das am weitesten verbreitete Mikrofon im Heimstudio  (meist ist ein eigener Abhörraum sinnvoll bzw. notwendig). Es können Details detailiert aufgenommen werden. Besonders geschätzt ist die Genauigkeit und Ehrlichkeit bei Aufnahmen von Stimmen und Gesang. Kondensatoren Mic's sind meist teuerer als Dynamische Mic's.


Bändchen-Mic werden generell eher in den hochwertigen Tonstudios verwendet. Sie sind bei hohen Schalldruck sehr empfindlich und können leicht beschädigt werden. Bändchen-Mic reagieren ebenfalls sehr empfindlich auf Wind, Erschütterungen und sehr schnelle Bewegungen. Es arbeitet genau wie ein dynamisches Mikrofon mit Hilfe von Induktion. Besonders geeignet ist es für tiefer Frequenzen.

 6.1) Mikrophone Basic:

-Shure SM58

-Behringer C1
-M-Audio Nova 

-Audio Technica AT2020 (gutes Preis Leistung für Einstieg)

6.2) Mikrophone Advanced:
-Shure Beta 58

6.3) Mikrophone Expert:

-Shure SM 7B (dynamisches Mic)

-Rote NTK

-Rode Classic II

7.) Schalldämmung und Akustik

Es gibt viele Materialien, mit denen du deine Wände dämmen kannst. Das hat den Vorteil das Du Reflexionen reduzierst, die beim Abhören stören. Beachte, dass es einen grossen Unterschied gibt, ob man einen Raum für das Abhören oder das Aufnehmen von Musik optimiert!

Wenn du in deinem Raum störende Eigenschaften bemerkst, die den Klang zu stark beeinträchtigen, gibt es verschiedene Wege, um die Akustik deines Heimstudios genau so zu manipulieren, wie du sie brauchst. Falls es zum Beispiel aufgrund von harten Flächen oder Glasfenstern zuviele Reflexionen gibt, kannst du diese unter Verwendung von Vorhänge, dicke Stoffe oder Teppiche abschwächen. 

Am wichtigsten ist die Aufstellung der Lautsprecher. Mit dem Sweet Spot kannst das Stereobild deiner Aufnahmen am besten beurteilen. Es ist hilfreich wenn der Abhörraum symmetrisch aufgebaut ist. Wenn du noch zusätzliche Möbel wie ein Sofa im Zimmer hast, platzierst du das am besten gegenüber der Monitorlautsprecher. Die weichen und durchlässigen Materialen solcher Möbelstücke wird dabei helfen den Schall zu absorbieren.

Damit haben wir jetzt alles und können eigentlich beginnen nun den ersten Gehversuche in der Musikproduktion mit Logic zu unternehmen.

Wichtig ist immer: Es soll Spass machen - also viel Spass dabei!

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